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El origen del Pinball en Microsoft Windows


miércoles, 23 de diciembre de 2020

Si te ha tocado usar Windows en la época del XP seguramente te acordarás que entre los juegos que venían de fábrica, había uno con el nombre de 3D Pinball: Cadete Espacial. Más de uno nos hemos topado con este divertido pasatiempo en distintas ocasiones. Sin embargo, ¿sabías que este Pinball preinstalado en el sistema es tan solo una versión reducida de un juego de Maxis?

Hablo precisamente de Full Tilt! Pinball. Se lanzó en octubre de 1995, fue desarrollado por Cinematronics y publicado por Maxis. Además de Windows, también está disponible para la primera versión de Mac OS.

 

Ambas variantes poseen montones de diferencias. El principal distintivo que podemos notar en la versión completa en comparación a la preinstalada en Windows, es que cuenta con tres tableros para jugar, en lugar de uno solo. Además del ya conocido Space Cadet, tenemos a nuestra disposición Skuldrugerry y Dragon's Keep. Cada uno tiene su propio diseño de mesa, marcadores, panel, algunos efectos de sonido y la música de fondo, entre otros detalles menores. Lo único que se mantiene intacto (por lo que se ve), son el diseño de la bola y las palancas. En fin, veamos uno por uno.

Space Cadet, o Cadete Espacial.
Space Cadet, o Cadete Espacial.
Skulduggery
Skulduggery
Dragon's Keep, o Cueva del Dragón.
Dragon's Keep, o Cueva del Dragón.

Otra diferencia que podemos notar a simple vista es el tamaño del tablero; en Full Tilt!, su tamaño es hasta el doble de grande que en 3D Pinball. Esto puede resultar beneficioso principalmente en pantallas más grandes, en donde obtendremos una imagen escalada y en buena definición. Incluso tenemos la opción de cambiar este tamaño dentro del juego, contando con tres resoluciones disponibles.

Si nos vamos a Space Cadet (ya que es el único escenario que comparten ambas ediciones), nos encontramos con más cambios. En materia visual vemos que el panel derecho tiene una imagen diferente a la habitual, mostrándose algunos objetos renderizados en tres dimensiones tales como una nave, un texto y un meteorito, en comparación a la imagen bidimensional que muestra el preinstalado. Otro cambio que le otorga dinamismo al juego sucede cuando seleccionamos una misión durante la partida; la música cambia repentinamente, y se mantiene así hasta que la hayamos completado o perdamos la bola. Si bien su famoso soundtrack es muy bonito, a medida que pasa el tiempo se va volviendo repetitivo, por lo que no está nada mal ir turnándolo después de todo.

Comparación de la imagen de la versión preinstalada con Full Tilt!.

Otras diferencias suceden a la hora de completar la misión. En el juego original, cada vez que cumplimos con una, nos premia con una bola extra, en cambio del modificado que no recibimos nada más que el progreso. El modo de multi-ball (es decir, la posibilidad de jugar con más de una bola al mismo tiempo) tampoco está disponible en 3D Pinball.

Una distinción muy interesante se puede observar en los textos de los desarrolladores, que aparecen en las esquinas inferiores de la mesa. Al parecer, Microsoft hizo de las suyas y los oscureció con tal de que el usuario final no le prestara mucha atención.

Su desembarco en Windows

Este juego llegó por primera vez a Microsoft Windows con el paquete Microsoft Plus! 95. Posteriormente apareció incorporado de fábrica en la rama NT, a partir de su versión 4.0, continuando con el 2000, ME y finalmente en Windows XP, haciendo su última aparición. Durante el transcurso de las versiones no se dieron muchos cambios, más que en el cuadro de Acerca de, y en el icono de la aplicación, el cual fue adecuado al diseño del sistema en XP.

Podemos decir que este port constistió básicamente de una demo de Full Tilt! usada para colocar el juego en algunos productos de Microsoft. 3D Pinball: Space Cadet fue portado por el desarrollador David Plummer, que en ese momento trabajaba para esa empresa. Es el mismo que creó el Administrador de Tareas de Windows.

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